Элкская Епархия

25 марта 1992 года Римский Папа Иоанн Павел II издал буллу Totus tuus Poloniae populus, которой учредил епархию Элка, выделив её из архиепархии Вармии и епархии Ломжи. Первым элкским епископом был назначен епископ Войтех Земба, в то время вспомогательный епископ архиепархии Вармии. В настоящее время епископом Элка является епископ Ежи Мазур. Элкская епархия расположена в северо-восточной части Польши. С севера она граничит с Россией (Калининградская область), с северо-востока – с Литвой и Белоруссией. Относительно церковной структуры епархия граничит с архиепархией Вармии, архиепархией Белостока и епархией Ломжи. Элкская епархия занимает территорию общей площадью 11000 кв.км., на которой проживает 472089 жителей в том числе 404961 католик. Самые большие города на территории епархии это Сувалки (69000 жителей), Августув (30700 жителей), Гижицко (29381 По территории епархии Элка проходит граница двух культурно-исторических регионов: Мазурского и Сувальско-Августовского, что делает этот живописный уголок Польши привлекательным для туристов. Красота многочисленных рек и озёр Мазур, Сувальщины и Августовского Поозёрья притягивает к себе множество туристов. Красотами здешней природы восхищался и Кароль Войтыла, будущий Папа Иоанн Павел II. В память о его визитах на территорию Элкской епархии были приготовлены специальные маршруты для велосипедистов и путешествующих на байдарках под названием «Дорогами Папы Иоанна Павла II». Епископ Войтех Земба, приветствуя Папу Иоанна Павла II в Элке в 1999 году, так описал Элкскую епархию: «Это красивые живописные земли, удобренные извечными молитвами камедульских монахов и местных жителей. Приносим тебе в дар земли из Твоих воспоминаний: бурные волны вигерского озера, ленивые воды реки Чёрная Ханьча, бескрайние пущи, прорезанные светлой лентой Августовского канала, на которую, подобно бусинкам на чётках, нанизаны многочисленные озёра, а также полные птиц и украшенные цветами луга и болота.» Хотя Элкская епархия занимает одну из территорий Польши с наименее развитым сельским хозяйством, её жители отличаются исключительной гостеприимностью и доброжелательностью. Особый характер Элкской епархии подчёркивает также факт наличия совместных границ с Россией, Литвой и Белоруссией. Особого внимания заслуживает литовский народ, так как его представители заселяют приграничные территории Польши и относятся к приграничным Характерной чертой наших прихожан является традиционная набожность, любовь к Евхаристии, культ Божьей Матери и паломническая духовность. На территории Элкской епархии, а также в соседних с ней епархиях Польши и за границей находится множество святынь, посещаемых многочисленными паломниками. Здесь необходимо упомянуть епархиальные Марийные санктуарии в Элке, а также в Студеничной, Сейнах, Красныбуре, Райгруде, санктуарии Божьего Милосердия в Элке и Сувалках, санктуарий Святого Креста в Олецко, а также санктуарий Элкская епархия это также 151 приходская община, красивые храмы и места, когда-то отмеченные присутствием контемплативных орденов: посткамедулский комплекс на территории Вигер и постдоминиканский в Сейнах. На территории Элкской епархии жили также следующие Блаженная Марианна Бернацкая – родилась и приняла крещение в 1888 году в Липске. Была арестована 1 июля 1943 года. Приняла мученическую смерть 13 июля 1943 года в Наумовичах около Гродна. Была причислена к лику блаженных 13 июня 1999 года Святым Папой Иоанном Блаженная с. Канизия Евгения Мацкевич CSFN – из монашеской конгрегации Сестёр Святой Семьи из Назарета (Сестёр Назаретанок). Родилась 27 сентября 1904 года в Сувалках. Приняла крещение в приходе св. Александра в Сувалках, вступила в монашескую конгрегацию Сестёр Святой Семьи из Назарета 24 июля 1933 года. Умерла мученической смертью (была расстреляна) 1 августа 1943 года в Новогрудке. Была причислена к лику блаженных 5 марта 2000 года Святым Блаженная с. Сергия Юлия Рапей CSFN – из монашеской конгрегации Сестёр Святой Семьи из Назарета (Сестёр Назаретанок). Родилась 18 августа 1900 года в деревне Рогожин (приход в Липске). Вступила в монашескую конгрегацию Сестёр Святой Семьи из Назарета 25 декабря 1922 года. Умерла мученической смертью (была расстреляна) 1 августа 1943 года в Новогрудке. Была причислена к лику блаженных 5 марта 2000 года Святым Папой Иоанном Павлом II.